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Voltaire, Choiseul et Versoix
BORNER Walter (1901-1983)

Walter BORNER est né le 25 février 1901 à Olten. Il se marie en 1928 avec Odette Louise Meylan.
En 1926, il devint suppléant du directeur de l'aérodrome de Cointrin. A part les vols militaires d'entraînement, il passait le plus clair de son temps dans son petit bureau ou sur l'herbe rase qui tenait lieu d'aire d'atterrissage.
En 1927 Walter Borner prépare un important projet: acheter un avion et créer sa propre compagnie!
Lindbergh vient de traverser l'Atlantique, cet exploit donne du courage à l'ambitieux aviateur. Ses démarches auprès des banques ne connaissent pas de résultat positif. Il se rend alors en Allemagne où il rencontre Monsieur Junkers en personne qui lui fait confiance et lui confie un avion qu'il payerait avec le fruit de son travail.
La compagnie "BORNER GENEVE-AIR EXPRESS" était née. Son avion, baptisé l'Aigle de Genève allait être le plus moderne de Suisse, fait particulier, il aurait les toilettes à bord. Ainsi débutait la carrière de pilote de ligne de W.Borner.
Malheureusement, dans les années trente, l'exploitation d'une compagnie aérienne était déjà chose périlleuse, une transformation de la société s'imposait: Genève Air Express devint Aéro-Trafic S.A.
Borner dut se rendre à l'évidence, il vendit ses avions et s'engagea alors au service de Swissair.
Capitaine dès 1935, il effectua le millionième kilomètre de la compagnie le 27 août 1938 et commanda le DC-4 avec lequel elle fit son premier vol intercontinental, Genève-New-York, le 2 mai 1947. Le quadrimoteur se pose… à Washington, l’aéroport de New York étant fermé à cause du brouillard. De 1930 à 1940, il fut un pilote de sport célèbre. Pionnier de l'aviation commerciale, il créa le service aéropostal Genève-Bellinzone. Conseiller municipal à Versoix (1955-1967) il est également député radical au Grand Conseil genevois (1954-1969).
La famille de M. Walter Borner a légué à la Commune de Versoix une hélice du DC6 que son capitaine avait placé dans le jardin de sa propriété.
En mémoire de ce versoisien, l'hélice a été placée sur le mur de la Salle communale Lachenal, intégrée a une fresque de l'artiste genevois Gérald Poussin.


Bibliographie
L'avion à Genève, 1981, -R. Hug, -Journal de Genève, 27.5.1983
Le livre de l'aviation.

 

 
 


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