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Lancy d'Autrefois
Assiettes souvenir et pots de mémoire

 Les festivités du Bicentenaire du rattachement de Versoix à Genève et à la Suisse vont se dérouler à Ecogia les 29, 30 et 31 mai. Ce type de manifestation à souvent donné lieu au cours du XXe siècle à la création de pots de mémoire et d’assiettes souvenir en céramique.
C’est l’occasion pour nous de redécouvrir ce type d’objets décoratifs qui fut très populaire à cette époque et leur production abondante; rares sont les familles genevoises qui ne possèdent un pot de vogue ou une assiette de tir cantonal posé en évidence sur leur cheminée ou dissimulé dans leur grenier! De forme utilitaire, il semble que ces céramiques aient été le plus souvent exposées comme objets décoratifs. Les assiettes sont toutes pourvus d'orifices qui permettent de les suspendre au mur, les pichets sont collectionnés et placés chronologiquement sur une étagère ou dans une vitrine prévue à cet effet.
Aujourd'hui, si le goût pour les objets commémoratifs demeure vivace, les tee­shirts ou autres pins semblent avoir supplanté la céramique. A notre connaissance, à Genève seule la Course de l'Escalade reste fidèle à ce support en imprimant sur des assiettes ou des tasses en porcelaine des décors créés par des dessinateurs locaux.
La grande majorité des pièces commémoratives genevoises provient de l'atelier Noverraz à la Chapelle-sur-Carouge. Marcel Noverraz établit la Poterie de La Chapelle dans l'ancienne tuilerie de Carouge en 1922. Les problèmes économiques que connait Genève à la fin des années 1930 rendent problématique l'écoulement de la poterie d'art luxueuse et Noverraz se voit contraint de s'orienter progressivement vers la production en série de céramique commémorative et utilitaire.
D'autres poteries de la région genevoise ont été également sollicitées pour la fabrication d'objets commémoratifs. Les manufactures de faïence fine de Carouge, en particulier les Coppier, de 1897 à 1930, de Nyon (1860-1981), Gerber à Eysins (1936 -1977), la manufacture de porcelaine de Langenthal (fondée en 1906), ont également produit de nombreux modèles de pots et d'assiettes commémoratifs.
En règle générale, les céramiques commémoratives font référence à des évènements liés au domaine public. II n'y a guère que les "pichets d'accueil et d'amitié", témoins de convivialité, dont la Poterie Knecht à Colovrex et Ferney-Voltaire s'est fait une spécialité au début du siècle, qui relèvent de la sphère privée. Quelques objets font référence à l'histoire genevoise: commémoration de la Réformation, de la création de l'école genevoise, entrée de Genève dans la Confédération, Armistice, établissement de la Société des Nations à Genève.
Cependant, la grande majorité des céramiques commémoratives est en lien avec l'histoire locale, la "petite histoire" faudrait-il dire, et surtout les réjouissances populaires, villageoises, religieuses ou sportives.
C’est des céramiques de cette catégorie qui sont préservées dans les archives de l’association Patrimoine versoisien. Une petite centaine de pots, gobelets, assiettes reflètent la vie des sociétés au cours du vingtième siècle. Les sociétés de gymnastique, la musique municipale, les pompiers, les églises, le football sont représentés comme les mobilisés de la dernière guerre. Certains pots sont plus singuliers et nominatifs, remerciement à un élu ou membre d’une société.
Rappelons que notre commune a connu parmi ses artisans, entre 1914 et 1917, un artiste de très grand talent. Paul Ami Bonifas avait un atelier aux « Belles-îles », au bord de la Versoix, qui brûla entièrement. Ses multiples expériences lui permirent de réaliser de magnifiques « noir lustrés », des grès de toute beauté. Après avoir travaillé avec les plus grands céramistes de la région, il partit s’établir aux Etas Unis ou il continua une brillante carrière en enseignant son art.
Alors si vous avez au fond d’un grenier quelques céramiques dont vous ne savez que faire, l’association Patrimoine versoisien se fera un plaisir de les accueillir pour augmenter sa collection. Georges Savary


Bibliographie : Plats de mémoire et pots de souvenir, exposition musée de l’Ariana-2003

Quelques pots de la collection de l'A.P.V.
L'incontournable assiette de la gym
Musique municipale


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